söndag 25 maj 2014

"Foucaults pendel" av Umberto Eco

Foucaults pendel av Umberto Eco
Vi får följa huvudpersonen Casaubon, till att börja med universitetsstuderande, som genom ett seminarium i medeltidshistoria särskilt uppmärksammar processen mot tempelherrarna och gör det till sitt ämne för avhandling.

Tempelherrarna, en orden av munk-riddare, kanske tänker vi oss dem som "Graalens väktare" eller "Kristi fattiga riddare", och gör associationer till frimurarna? På den franske kungen Filip IV's order greps medlemmarna år 1307, anklagade för kätteri. Detta skedde fredagen den 13 oktober (upphovet till "otursdagen"?). Orden upplöstes 1312 och stormästaren Jacques de Molay, tillsammans med ett par andra medlemmar, brändes på bål 1314.
Att denna legendomsusade orden är ett lämpligt ämne för böcker och filmer är väl inte så konstigt, kanske har vi läst om dem i Dan Browns "Da Vinci-koden" eller blivit uppmärksammade om deras forna existens genom populära äventyrsfilmer, typ National Treasure och Indiana Jones?

Lever tempelriddarorden kvar i dold form? Ja, det är en del av de undersökningar som inleds då Casaubon, med anledning av sin doktorsavhandling om tempelherrarna, kommer i kontakt med den 15 år äldre förlagsmedarbetaren Belbo i slutet av 1972. Tillsammans med ytterligare en förlagsmedarbetare Diotallevi, påbörjas under initiativ av förlagets administrativa chef Garamond, ett arbete att genom lösryckta ledtrådar skapa en lögn som sanning. Det är de ockulta sällskapen som studeras, och på låtsas gör de tre upp en plan som skall avslöja dess avsikter att ta över världsherraväldet.

Självklart visar det sig vara risky business. Det hela leder till en upplösning som utspelar sig midsommarafton 1984 på teknikmuseét Conservatoire des Arts et Métiers i Paris.

"...initiationen är att lära sig att aldrig stanna, man skalar universum som man skalar en lök och en lök är bara skal, vi kan föreställa oss en oändlig lök som har centrum överallt och omkretsen ingenstans eller gjort efter Möbius band.
Den sanne invigde är den som vet att den mest verksamma bland hemligheter är en hemlighet utan innehåll, därför att ingen fiende kommer att lyckas få honom att bekänna den, ingen av hans trogna att lura ur honom den."... 
(Sid. 625 i Foucaults pendel av Umberto Eco)

Betyg:
* * * * *

tisdag 6 maj 2014

"Fallvatten" av Mikael Niemi

"Fallvatten" av Mikael Niemi
Inte blir det lätt att skriva om "Fallvatten" av Mikael Niemi. Vad skall man tycka? Riktigt bra t.ex vad gäller drivet, beskrivning av trakten, älven, naturen, katastrofen, människans kamp för överlevnad. På ett annat vis känns människornas grymhet mot varandra helt osannolik och irrationell för att inträffa under en nödsituation. Men så önskar säkert författaren inte heller göra anspråk på att vilja skapa en realistisk fiktion, utan en värld befolkad av människor som ofta tycks handla förnuftsvidrigt.

Vi får i bokens handling, under katastrofen då dammarna brister vid Lule älv, följa ett visst antal individer. Förutom helikopterpilotens dotter och mannen med sin svårt dementa hustru, är dessas förehavanden alltså mer eller mindre grymma, eller känns ibland fullkomligt overkliga under den dramatiska naturkatastrofen. Tack vare dessa två "normalt fungerande" personer i handlingen, får boken - trots allt - ganska högt betyg. För en spänningsroman är det, och som sådan en riktig bladvändare (även om man hade lust att hoppa över vissa episoder).

Sen fanns där faktiskt några riktigt bra spot on, då det gällde beskrivningar om företeelser, som är så ruskigt verkliga i vår nutida verklighet. T.ex. då "Lena" jämför en situation som uppstår i sin församlade akvarellkurs-grupp och den situation som ofta uppstår på arbetsplatser inom skola, vård- och omsorg nu för tiden. D.v.s. under personalmöten, där ingen vågar protestera mot grava missförhållanden som behöver komma till ytan, där fackrepresentanter blivit nickedockor i arbetsgivarens ledband, och där sen det slutliga resultatet mynnar ut i att kora syndabockar (ofta bland de få som vågar sätta ner foten) för att kunna skyla över de verkliga problemen.
En annan sådan träffande vinkling är ju så klart "trögheten", den osmidighet (som faktiskt känns oroande verklighetstrogen) vad gäller det som kan hända vid avsaknad av katastrofplaner, brist på förberedd organisering vid en eventuell krissituation. Att var och en sätter sig i varsin bil vid utrymning, paniken, olyckorna, de igenkorkade vägarna och bilarna vilka förarna låter stå på tomgång i de totalt stillastående bilköerna. Var och en för sig, var och en är sig själv närmast, innesluten i varsin plåtkaross.
Mannen (och tillika anhörigvårdaren) med sin svårt dementa fru i hemmet, skulle också kunna vara en inblick i vår alldeles verkliga nutid, där en allt större börda vältras över på de anhöriga - en otroligt tråkig (och i långa loppet kostsam) samhällsutveckling, som innebär stort lidande för de inblandade.

Gillade också efterordet - det fanns många kloka tankar där.

Betyg: 4/5

måndag 5 maj 2014

"Doktor Sömn" av Stephen King

Doktor sömn av Stephen King


Hur gick det för Danny Torrance, efter att semesterhotellet Overlook där i Colorado brann ner? Ja, det får vi naturligtvis veta i senaste boken av Stephen King; ”Doktor Sömn”. 

Tycker man dessutom att det är spännande med parapsykologiska förmågor (långt utöver det vanliga) så är det ett plus. Detta är ännu en ”bladvändare” av King.
Som barn får Danny hjälp att hantera sina förmågor av Dick Hallorann (Overlooks köksmästare – om ni minns?). Senare går det dock snett för Dan (Danny) och han blir alkoholist. Genom en flytt och ett arbete, som han slutligen klarar av att behålla, lyckas han bli kvitt sitt missbruk. Även de övernaturliga synerna och den telepatiska förmågan blir med tiden för honom bättre bemästrade.
En parallellhistoria handlar om en flicka (Abra) som redan som liten upptäcks ha oanade förmågor i samma stil som Danny och lyckas på så vis även få kontakt med honom, på telepatisk väg. Denna kontakt visar sig så småningom bli värdefull, då problem uppstår. Problemen i det här fallet handlar om en grupp ”människor” (”Den sanna knuten”) som livnär sig på själar och på samma vis som vampyrer därav skänks evigt liv. Själarna skall vara av ett visst slag, d.v.s. från barn med liknande förmågor som Abra. Naturligtvis blir Abra (med sin extremt stora parapsykologiska förmåga) ”Den sanna knutens” jaktbyte och hon tar kontakt med Dan för att få hjälp.
”Varsel” (”The Shining”) var den första bok jag läste av Stephen King, någon gång i början av 80-talet. Filmen (av Kubrick) var – som så ofta är fallet – inte alls lika bra som boken, men det är väl oftast filmen de flesta känner till. Har man inte läst boken – gör då det, och fortsätt sen med ”Doctor Sleep”! För min del kommer jag att försöka ”läsa ikapp” det jag missat av King de senaste 20-30 åren, och; ”22/11 1963″ ligger nog nära till hands att fortsätta med då.
Betyg:
* * * *

"Den kalla elden" av Arnaldur Indriðason


"Den kalla elden"
Arnaldur Indridason
Den kalla elden av Arnaldur Indriðason är den fjärde delen i kvartetten, där tidigare har varit; ”Frostnätter”, ”Mörka strömmar” och ”Svart himmel”.
Erlendur har tagit sig till sin uppväxtbygd och intresserar sig för ett mystiskt försvinnande på 40-talet. Med envishet (som här inte vet några gränser) och vartefter han talar med de äldre, som kan känna till något angående försvinnandet, ju mer växer ett händelseförlopp fram.
Erlendurs egna barndomsminnen får samtidigt nytt liv och det handlar då förstås om tillfället då han förlorade sin yngre bror i ett snöoväder (brodern återfanns då aldrig).
Som vanligt läses boken, såsom tidigare böcker av denne isländske författare, genom att svårligen lägga den ifrån sig. Historiskt perspektiv, dramatiska människoöden, isländsk natur… ja, allt finns där.

Betyg:
* * * *

"Under kupolen" av Stephen King

Under kupolen av Stephen King

Handlingen i ”Under kupolen” av Stephen King utspelar sig i ett litet småstadssamhälle i Main. Plötsligt den 21 oktober befinner sig samhället Chester’s Mill under en så gott som ogenomtränglig kupol. Det hela tycks fullkomligt oförklarligt. Olyckligtvis dör det lilla samhällets polismästare efter det inträffade, och vice kommunstyrelseordförande Jim (”Big Jim”) Rennie, ortens förslagne bilhandlare, ser sin chans till maktfullkomlighet, utan att behöva sky några medel. Big Jim har skapat sig en förmögen maktposition i det lilla samhället, genom en dold verksamhet (med några manipulerbara förtrogna) som handlar om tillverkning i större skala av metamfetamin, och till det en rejäl dos ”religiös jargong” (både mot anförvanter och utåt). Stadens propanreserver har i lönndom fått förse drogtillverkningens behov.

Den f.d. bilhandlaren blir envåldshärskare och skapar ett skräckvälde där under kupolen. En ”polisstyrka” utses, som består av känslomässigt störda, samvetslösa och lättmanipulerade ungdomar, vars förstånd tycks väga lätt. Syndabockar utses och händelser som inträffar är planerade och välregisserade av Big Jim, och folket låter sig luras och styras (eller förtryckas). Till ”motståndarlaget” hör Dale Barbara (f.d. löjtnant) som under en tid tjänstgjort som snabbmatskock på en restaurang i samhället. Dale (”Barbie”) Barbara utses till överste av Förenta staternas president under den rådande situationen, men kupolen gör att Big Jim kan härja fritt med sina hejdukar i sin maktposition, han sår split med konstruerade konspirationsteorier och ”Barbie” fängslas. Brotten han anklagas för är fyra mord, som begåtts av Big Jim och hans son Junior (en av de nyutnämnda ”poliserna”).

Många paralleller kan dras med vad som utspelas där inne i den fiktiva lilla ”ostkupan” och den verkliga världens händelser, mänsklig ondska, förblindande maktsträvan och dess förödande konsekvenser. Man får tanken till att det kan tyckas vara, att vi blir mindre berörda genom för stor distans eller att vissa med lätthet låter sig vänjas vid något som egentligen är fullkomligt oacceptabelt.

Ibland kan det tyckas som vissa länder, vissa små samhällen, arbetsplatser, skolor, etc., etc., kan fungera som de vore satta ”under kupolen”. Man nyttjar diverse intriger, individuella maktbegär och fula metoder genom skapade allianser, m.m. Den som inte är med mig, är emot mig – är du emot mig; då använder jag min maktposition för att göra livet surt för dig, eller är du med mig; så lovar jag dig (och dina närstående) ”guld och gröna skogar” (oavsett hur det går för andra).

Som man kanske förstår är detta en roman som väcker tankar. Tyvärr finns det säkert många lightversioner av ”Big Jim” i vår alldeles verkliga verklighet – trots att vi inte befinner oss under någon kupol, annat än inbillade sådana.

Avslutningsvis kan nämnas att det var sisådär drygt 20 år sedan jag läste en bok av Stephen King sist. Konstaterar nu att King fortfarande är kungen – jisses så bra han skriver. Köpte min bok på årets bokrea, men hittade den även med som pocket på cd-on.

Betyg:
* * * * *