lördag 21 juni 2014

"Kvinnan i svart" av Susan Hill

"Kvinnan i svart"
Susan Hill
Arthur Kipps familj sitter samlad framför brasan en sen julaftonskväll. Hans styvbarn tar initiativ till att börja berätta spökhistorier som tid, plats och tradition tarvar. Arthur kastas i tanken åter till sin tid som ung advokat från London och den ödesdigra händelseutveckling som ägde rum under (och efter) ett av hans uppdrag i samband med ett dödsfall i en enslig landsortsstad.
Den gamla damen vars begravning han anmodas närvara vid, och vars dödsbo skall ordnas upp, tycks på senare tid levt ett ensamt och ensligt liv på sin besynnerligt belägna familjeegendom ute bland de tidvis dimhöljda sankmarkerna. Första gången "kvinnan i svart" uppenbarar sig för Arthur är under begravningsceremonien. För att kunna reda ordning i den avlidna Alice Drablows kvarlåtenskap tvingas han ta sig ut till egendomen Eel Marsh House. Traumatiska energiminnen från svunna tider på platsen sätter skräck i den stackars unga advokaten och "kvinnan i svart" blir han helt på det klara med att hon inte tillhör de levandes värld. Gåtan nystas upp, Arthur bryter ihop av mental stress, han återvänder till London, gifter sig och får barn, allt tycks åter frid och fröjd, tills...

"Kvinnan i svart" är så välskriven att man får en känsla av att den kommer att bli en framtida klassiker. En elegant gotisk skräckroman som har allt och är skriven av en engelsk författarinna. Boken utgavs för första gången i oktober 1983, men översattes till svenska först 2013.

Betyg:
* * * * *

onsdag 4 juni 2014

"Filosofen och vargen" av Mark Rowlands

"Det finns en berättelse om en varg som levde i Gubbio i Italien och hans möte med den helige Franciscus av Assisi. Vargen hade terroriserat stadsborna under en tid och den helige Franciscus blev ombedd att övertala honom att sluta med detta. Vargen och helgonet träffades en dag utanför stadsmurarna och ingick en överenskommelse - ett avtal som attesterades i laga ordning av vederbörande tjänsteman i staden. Vargen gick med på att sluta terrorisera innevånarna i Gubbio och att lämna deras boskap ifred. De å sin sida lovade att ge vargen mat och tillåta honom att ströva omkring fritt i staden. Denna berättelse roar mig eftersom jag - helt oberoende av detta - hade ingått i stort sett samma avtal med Brenin." 
(Sid. 118 i "Filosofen och vargen", Mark Rowlands)

"Filosofen och vargen - Visdomar om livet, kärleken och lyckan" är en slags självbiografi av filosofiläraren Mark Rowlands.
Är man intresserad av vargen (eller hunden) är boken klart läsvärd, är man dessutom nyfiken på varför folk beter sig som de gör (t.ex. bildar allianser och intrigerar) så kan man också då finna nöje i att läsa den.

Filosofen kan tyckas framställa sig som en hyperaktiv trasselsudd med alkoholproblem, men det ordnar upp sig för honom så småningom, och hans vänskap med vargen Brenin ger många goda insikter som han delar med sig av i denna bok. Visst kan det bli lite långrandigt ältande ibland, men i stort sett är det trots allt en riktigt läsvärd bok. För en sann djurvän handlar det om.


Betyg:
* * *


För den som är intresserad av vargen i dess rätta vilda tillstånd rekommenderas självklart: "Vargen den jagade jägaren" av Henrik Ekman.