lördag 26 juli 2014

"Nostradamus försvunna profetior" av Mario Reading

"Nostradamus försvunna profetior"
av Mario Reading
Lite besviken blev man allt på "Nostradamus försvunna profetior" av Mario Reading. Väl mycket "frossande" i överdrivet makabra, våldsamma beskrivningar.

Lite slarvigt och okorrekt, t.ex varför används ordet "zigenare" och inte "romer" i romanens handling? - boken är ju skriven 2009 och då borde man väl veta bättre! I handlingen beskrivs att tiggeri och stöld förekommer fullt normalt i romernas naturliga sätt att leva - skulle kunna ha tagit det som fantasi då detta trots allt bara är en påhittad roman, men i förordet menar författaren att; "Det jag skrivit om romernas kultur, språk, sedvänjor, namn och myter bygger på fakta"... Gör själv inte anspråk på att veta speciellt mycket om romer, men det där med tiggeri utöver nöd och stöldbenägenhet (den ansedda rätten att handla utanför lagen) trodde - och tror jag fortfarande - är fördomar, något som detta folkslag däremot med all sannolikhet tyvärr alltför väl vet är sant att där finns. Slarvigt är det så tillvida att det t.ex inte alltid helt klart framgår vem som säger vad i handlingen. Blir för övrigt också ganska irriterad på återkommande fixeringar, kommentarer eller sånt som skall uppfattas som lustigheter. Antar att det skall uppfattas som lite "macho".

För övrigt kan man väl dock säga att detta är ett spännande ämne att skriva roman kring, efterlämnade profetior av en historisk person på 1500-talet: Michel de Nostredame. En annan sak var att vissa historiska påståenden var intressanta och något man fick lust att kolla upp om det fanns någon verklighetsförankring bakom, t.ex det om Isis (egyptisk gudinna, syster till Set) och Osiris, deras barn Horos v.s.v. senare tids "förvandling" till modernare religion (finns ju gott om sådana transformationer världen över, och det lär väl heller knappast göra känslan av att historien oftast återupprepar sig speciellt svagare).

Den här boken skrevs alltså 2009 och då var mayakalendern magi, med sitt ödesdigra århundrade 2012. Anspelningar görs till detta och ännu en bok som har kommit ut av Mario Reading på svenska förra året (2013) tar upp denna tråd på nytt i Mayakoden. Och visst undrar man lite hur han får till konstruktionen där av historia, fakta och fiktion?

Blir det någon mer bok läst av Mario Reading? Därom finns ingen framtidsvision än så länge tyvärr, men vem vet...

Betyg:
* *

tisdag 22 juli 2014

"Vid avgrunden" av Gitta Sereny



"Förmågan att välja mellan gott och ont finns inom räckhåll för oss alla." 
Origenes (ca 185-254)



"Vid avgrunden" av Gitta Sereny
Gitta Sereny gjorde en rad intervjuer i början av 70-talet med den dömde och fängslade Franz Stangl (dömd som medskyldig till mord på minst 900.000 människor).
Det handlar om österrikaren som via arbetet som polis inledde sin "karriär" som skrivbordsmördare för ett slags institution som verkställde ett "dödshjälpsprogram". Dessa "barmhärtighetsmord" var troligen upprinnelsen till de fyra förintelseläger som senare kom att utrota miljoner människor på ett så vidrigt djävulskt vis i Polen. Fyra män styrde lägren, varav Stangl var en av dessa.

Författaren började 1945 arbeta för FN:s hjälp- och återbyggnads-
organisation som barnkurator i sydtyska flyktingläger. Mötet med de extremt svåra trauman dessa barn drabbats av fick henne att fundera över de psykologiska särdragen hos de människor som - när det så småningom uppdagades - varit involverade i den fullkomliga ondska och det fasansfulla händelseförlopp som varit. Hur såg en sådan människas bakgrund ut, vilken var hans barndom, hans motiv och reaktioner som vuxen? (Man undrar; hur kunde han leva med sig själv och det han hade gjort?). Förhoppningen var att komma till insikt och få en bättre förståelse för den mänskliga ondskan, vad är resultatet av arv, samhälle, miljö?

Vem har inte någon gång funderat över hur vissa människor så totalt, som det tycks, kan stänga av sin skuld för begångna orätta handlingar och brott de själva varit upphov till i det förflutna, gått vidare som om ingenting hänt och lever ett till synes gott liv. Måste det inte vara lite som att leva i en lögn, en myt om sig själv? Håller verkligen förnekelsen av vad som varit i längden? Kommer inte sanningen att krypa fram till sist även hos dessa människor, då det förflutna av onda gärningar förr eller senare "kommer ikapp" och griper efter dem?

Nåja, han fick sitt straff till sist den forna lägerkommendanten i Treblinka, och han insåg till sist sanningen och sin egen skuld i det hela. Därefter, dagen efter sista intervjun, avled den fängslade Stangl i hjärtsvikt.

Den här boken gavs ut första gången 1974, på svenska 1983 (Ordfront) - min pocket är dock från år 2000. Finns den inte på biblioteket så har jag funnit att den finns att köpa på CD-on för en ganska billig penning. Böcker om tiden för andra världskriget finns det ju gott om, men denna känns seriös, annorlunda och speciell, tar även upp frågan kring Vatikanens ställningstagande och (brist på) agerande inför de händelser och det moraliska förfall som pågick under denna tid. Författarens kloka efterord gjorde sedan att det hela kändes komplett på något vis.

Tycker Gitta Sereny (1921-2012) måste ha varit helt suveränt duktig på sitt jobb och boken är utmärkt i sitt slag.

Betyg:
* * * * *

fredag 18 juli 2014

"22/11 1963" av Stephen King

"22/11 1963" av Stephen King

Räds inte sidantalet (795 sidor) vad gäller den här romanen (rekommenderar "storpocket") - den är för bra för att missa av en sådan simpel anledning.

I "22/11 1963", av Stephen King, får vi följa engelskläraren Jake Epping som genom en god vän blir invigd i en mystisk sällsamhet. Genom ett kliv genom en dold port till det förflutna, tar man steget från år 2011 till exakt kl. 11.58 den 9 september år 1958... varje gång. Och varje gång, oavsett hur lång tid som spenderas där på andra sidan, har endast två minuter passerat år 2011 vid tillbakagång. Vad som manipulerats i historien vid det ena besöket, återställs - som det verkar - vid ett förnyat återinträde till samma tid, samma dag och samma år 1958. Jakes vän Al är döende och detta föranleder honom att låta Jake överta det uppdrag han ålagt sig, uppdraget att förhindra mordet på Kennedy i Dallas, den 22 november 1963. Men det förflutna strävar emot förändring, ju större förändring desto större svårigheter läggs i vägen för Jakes försök att åstadkomma en annan utveckling av historiens gång.

En snillrikt fantasifull roman som väver sig in i en verklig historisk tid. Vem har inte åtminstone någon gång funderat eller lekt med tanken över hur världen hade sett ut om något som inträffat aldrig skulle ha ägt rum, eller om en annan valmöjlighet hade antagits? Visst kan man sen vara nyfiken på hur den historia vi läser om i historieböckerna, egentligen upplevdes av de som levde då den utspelade sig och hur det egentligen var? Förutom alla dessa spännande och mystiska tillfälligheter*, har det funnits gott om konspirationsteorier vad gäller Kennedy-mordet.

Så hur kan man med ett ord sammanfatta omdömet för denna King-roman? Så klart: Mästerligt!

Betyg:
* * * * *

*Mystiska tillfälligheter:

Abraham Lincoln --- John Kennedy
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------
Valdes till kongressen 1846 --- Valdes till representanthuset 1946
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------
Valdes till president den 6/11 1860 --- Valdes till president den 8/11 1960
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------
Kämpade för medborgarrätten --- Kämpade för medborgarrätten
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------
Efterträddes av Andrew Johnson, född år 1808 i North Carolina (sydstat i USA) ---                        
Efterträddes av Lyndon Johnson, född år 1908 i Texas (sydstat i USA)
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------
Presidenten mördad av: John Wilkes Booth, född år 1839, anhängare av "söderns sak".
Blev skjuten innan han hann ställas för rätta. ---
Presidenten mördad av: Lee Harvey Oswald, född 1939, i New Orleans (sydstat i U.S.A.).
Blev skjuten innan han hann ställas för rätta.                              
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------
Booth begick brottet på Fordteatern i Washington D.C. Sprang till en
tobaksmagasinbyggnad. --- Oswald begick brottet från en skolboksmagasinbyggnad.
Sprang till Texas Theater.
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------
Lincoln lär ha sagt till en vakt tidigare samma dag då han blev mördad:
"Jag tror att det finns människor som vill ta mitt
liv... och jag tvivlar inte på att de kommer att
göra det... Om det skall ske, är det omöjligt att
förhindra det."
 ---

Kennedy lär ha sagt till en rådgivare samt till sin hustru, samma dag för mordet:
"Om någon verkligen ville mörda Förenta
Staternas president, så är det en lätt sak.
Det enda man behöver göra är att en dag
gå till en hög byggnad med ett gevär med
kikarsikte och det finns ingenting att göra åt det."
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------
Blev skjuten på en fredag i bakhuvudet, hustrun var närvarande vid dådet. ---
Blev skjuten på en fredag i bakhuvudet, hustrun var närvarande vid dådet.
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------
Blev skjuten på Ford´s Theater. --- Blev skjuten i en Lincoln, tillverkad av
Ford Motor Company.
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------
Presidentens sekreterare vid namn Kennedy avrådde honom att gå till teatern i
Washington. --- Presidentens sekreterare vid namn Lincoln avrådde honom att resa till
Dallas.


Mer om detta kan man läsa på: History News Network.


fredag 11 juli 2014

"Gatukatten Bob" av James Bowen

"Gatukatten Bob"av James Bowen
("Berättelsen om hur en man och en katt
tillsammans fann hopp på gatorna")
Gillar du katter och dessutom bara planerar att läsa en enda bok i sommar, läs då: "Gatukatten Bob" av James Bowen.

Alla människor bär på en historia och det här är en väldigt fin liten sådan berättelse och såsom ett exempel  kan den verkligen bekräfta hur viktiga våra katter (liksom hundar, för all del!) kan vara för oss i olika livssituationer.

James Bowen var gatumusikanten med trassligt förflutet som gavs en andra chans och fick nytt hopp, mycket detta tack vare "färdkamraten"; gatukatten Bob.

Det är så lustigt detta hur olika vi ser på våra husdjur egentligen. Vissa ser på dessa som ägodelar, något att slentrianmässigt utfodra och rasta, samma sorts personer (fast utan husdjur) är det säkert också oftast som ställer frågan om de inte är dyra, kostsamma. Sen är det då oss andra som i våra husdjur ser någon liten att ta hand om, en någon som kommer att bli oss en osviklig vän, en värdefull följeslagare, någon vi känner stort ansvar för att ge ett bra liv genom god omsorg och massor av kärlek.

Författaren till denna självbiografiska bok var tveksam inför förslaget om dess tillkomst, tur att det ändå blev en bok till sist, för detta är riktigt bra.

Tips: "StreetCatBob" finns för övrigt på twitter.

 (Senare kompletterande länk till inlägg om sist utkommen bok av James Bowen: "Mitt liv med Bob".)

Betyg:
* * * * *

torsdag 10 juli 2014

"Hans nåds testamente" av Hjalmar Bergman

"Hans nåds testamente"av Hjalmar Bergman

En gammal klassisk roman av Hjalmar Bergman är "Hans nåds testamente" från 1910, en lättviktig sommarroman att läsa "under en kafferast". En annan roman av samme författare är så klart; "Markurells i Wadköping (1919). Här råder samma sommarstämningsidyll och på samma vis är det en romankomedi.

Baron Roger Bernhusen skall på sitt herresäte fira 65-årsdag och på samma gång passa på att tillkännage sitt testamente för de församlade. Bland dessa kommer hans syster änkedomprostinnan att delta ("ett hår av Hin och Sveriges största satkäring", enligt bror baronen). Han får det inte lätt Baron Roger:

"Handen sjönk. Han satt framåtlutad, stödd mot sin käpp. Han nickade några gånger, nickade bejakande åt sina tankar. Och han smålog för sig själv, smålog som en gammal, trött människa gör, glädjelöst och lugnt, utan hopp och utan oro." 
Ur "Hans nåds testamente" av Hjalmar Bergman

Inte lika bra som "Markurells i Wadköping", men boken är dock att rekommendera som t.ex. lättsam sommarläsning.

Betyg:
* *

tisdag 8 juli 2014

"Katedralen vid havet" av Ildefonso Falcones

"Katedralen vid havet"
av Ildefonso Falcones
Arnau kommer som liten med sin far till Barcelona på 1300-talet. Under hela hans liv kommer sen mycket att kretsa kring uppbyggandet av katedralen Santa Maria del Mar (länken går till wikipedia och katedralens interiörbild där är ganska fantastisk). Arnaus färd från fattigdom till rikedom blir strapatsrik och dramatisk.

Fiktiva livsöden vävs samman med verklig historia i ett medeltida Barcelona. Det handlar om en tid av stora sociala orättvisor; feodalherrarnas och adelns brutala grymma utnyttjande/trakasserande av "jordens trälar" de livegna bönderna; den fattiga människans rättslöshet.

Religionens makt är stor, liksom även de religiösa fördomarna; utnyttjandet och förtrycket av judar och de rent morbida påhittade anklagelserna mot detta folk. Inkvisitionens processer på sin tid är ju också svåra att idag förstå hur de kunde förekomma, i bokens sista del vävs även detta in i handlingen.

Pestens härjningar och krigen skördade liv, och visst kan medeltiden verkligen tyckas mörk av ondska; överhetens förtryck mot folket, farsoter, fattigdom och elände. Men mitt i allt finns där ljus, t.ex. i form av "folkets egen kyrka"; Santa Maria del Mar och Barcelonas "folkarmé" (för folkets rätt att skipa rättvisa för de medborgare som befinner sig i nöd).

"Katedralen vid havet" är en riktigt spännande, gediget underbyggd och välskriven historisk äventyrsroman. Även efterordet är mycket bra och förklarande - ett bra avslut på en bra bok. Detta lär vara författarens (född och uppvuxen i Barcelona, utbildad advokat) debutroman som direkt gjorde succé i Spanien och senare även i resten av Europa.

Betyg: 5/5